Consejos ambientales, mes a mes

ESPECIES INVASORAS

02. Las especies exóticas

Lamentablemente, hoy en día las especies exóticas invasoras son la segunda causa de amenaza y extinción de especies, precedida tan sólo por la pérdida de hábitat. Los genes, especies y ecosistemas que conforman la diversidad biológica del planeta son imprescindibles y su degradación y desaparición disminuye la riqueza del medio natural. No sabemos cómo estimar qué especies son esenciales para el funcionamiento de un ecosistema, cuáles son superfluas y cuáles serán las próximas que prosperarán con los cambios que ocurren en el mundo pero es evidente que todas tienen derecho a existir y a tener su sitio. El problema surge cuando estas especies no sólo llegan a nuevos hábitats, sino que además son capaces de sobrevivir, reproducirse y desplazar a especies autóctonas, es entonces cuando hablamos de especies invasoras. Especies invasoras que a su vez carecen de depredadores que controlen la población de las mismas.

Ecosistema

Existe la lista de las “100 de las Especies Exóticas Invasoras más dañinas del mundo”, elaborada por el Grupo Especialista de Especies Invasoras (GEEI) de la Comisión de Supervivencia de Especies (CSE) de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), con el fin de concienciar sobre la complejidad, importancia y consecuencia de las especies exóticas invasoras. Ha sido citada en diversos trabajos científicos siendo el objetivo del GEEI minimizar las amenazas a los ecosistemas naturales y a las especies nativas que contienen incrementando la conciencia sobre las invasiones de especies exóticas y las formas para prevenirlas, controlarlas y erradicarlas.

Cuando introducimos una especie dentro de un ecosistema, el impacto total no ocurre generalmente de forma inmediata. La invasión de especies como la Miconia calvescens puede cambiar hábitat enteros, volviéndolos inhabitables para las comunidades nativas. Salvaguardar la diversidad de la Tierra es la mejor manera para mantener nuestro sistema de vida. Existen indicios que sugieren que la biosfera actúa como un todo que se autorregula y que diversos sistemas pueden tener mayor capacidad de recuperación.

Como ejemplos de especies invasoras encontramos, el Mejillón Cebra, el Mapache o el Caracol Manzana, que ya causan una de las principales causas de pérdida de biodiversidad. En España, es gracias a la aprobación del Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, que se elabora y regula el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras reforzándose así la protección del medio natural y la biodiversidad.

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